Le parfum épicé du poivre vient des chauves-souris

Le parfum épicé du poivre vient des chauves-souris
Le parfum épicé du poivre vient des chauves-souris
Anonim

Les scientifiques ont conclu que le piment de la Jamaïque a développé sa saveur au cours de l'évolution afin d'attirer l'attention des chauves-souris.

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Les chauves-souris frugivores, également appelées renards volants, ne peuvent pas se vanter d'une bonne vue, mais elles ont un excellent odorat. Des études de terrain récentes des universités de l'Arizona, de Washington, du Mid Tennessee et de New York (États-Unis) au Costa Rica indiquent que les poivrons (Piper spp.) et les chauves-souris (Carollia spp.) ont évolué simultanément pendant des millions d'années. Les chercheurs ont présenté leurs découvertes à la Royal Society.

Les scientifiques ont passé des centaines d'heures sur le terrain à collecter des plants de poivre, puis à en extraire les produits chimiques responsables de leur parfum épicé. Ainsi, 249 composés organiques volatils ont été identifiés. Chaque espèce avait son propre bouquet d'odeurs, et certaines étaient communes à de nombreuses plantes épicées, comme la cannelle et les clous de girofle.

Les scientifiques ont ensuite examiné les excréments de trois espèces de chauves-souris frugivores locales et ont découvert qu'elles mangeaient toutes pas mal de poivrons. Pour confirmer les résultats, ils ont mené une expérience: les chauves-souris sauvages ont eu le choix entre un fruit de poivre ordinaire mais non mûr et un fruit non mûr de la même plante - génétiquement enrichi en composés organiques volatils responsables de l'arôme. Les souris ont plus souvent choisi la deuxième option, car elle indiquait que le fruit était mûr. La motivation des animaux est compréhensible, mais pourquoi le poivrier avait-il besoin de leur attention ?

Le fait est que les chauves-souris sont d'importants pollinisateurs et porteurs de graines de plantes dans les tropiques et les déserts. Par conséquent, les scientifiques ont émis l'hypothèse que, tout comme certaines fleurs évoluaient vers la luminosité pour attirer les colibris, le poivre pourrait développer un parfum épicé afin que les chauves-souris puissent mieux le capter. Les chercheurs ont l'intention de continuer à travailler et de trouver plus de preuves pour leur hypothèse.

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